Descobertas no oceano profundo - conhecendo o cientista marinho Luiz Rocha

Descobertas no oceano profundo - conhecendo o cientista marinho Luiz Rocha
10/02/2024

MERGULHANDO MAIS FUNDO PARA O FUTURO DE NOSSOS RECIFES


Conheça luiz


O brasileiro Luiz Rocha é o Presidente Follett de Ictiologia e Co-Diretor da Iniciativa Hope For Reefs da Academia de Ciências da Califórnia. Ele passou mais de 6.000 horas estudando peixes debaixo d'água e publicou artigos científicos e livros sobre a evolução, conservação, taxonomia e ecologia comunitária de peixes de recife de coral. Além disso, seu trabalho tem sido apresentado em muitos meios de comunicação populares e apoia os esforços de conservação em todo o mundo. Atualmente, seu principal interesse é a exploração de recifes de coral profundos pouco conhecidos (entre 60 e 150 m de profundidade) usando mergulho técnico, e seu trabalho se concentrou principalmente na descrição da fauna dessas profundidades e na defesa da proteção profunda do recife. Recentemente, ele ganhou um Prêmio Rolex para Empresa por esta pesquisa.


INDICADO POR:


Richard Garriott, LM'98


Classe de 2024


Localização Brasil


Siga o trabalho de luiz:


Voltando de um mergulho profundo nas Ilhas Marshall Autor: Tane Sinclair-Taylor


Eu cresci em uma cidade costeira no Brasil (João Pessoa) e queria ficar perto de peixes e explorar os oceanos desde que me lembro. Eu adorava explorar piscinas de maré durante as marés baixas, comecei a mergulhar assim que pude nadar e mergulhar assim que pude segurar um tanque nas minhas costas. Tudo isso foi impulsionado pela curiosidade e pela necessidade de explorar. E quando falamos sobre o oceano, quanto mais fundo você vai, mais interessante a exploração se torna. Isso naturalmente levou a tentar aprender a mergulhar mais fundo e tentar explorar os lugares mais remotos que eu poderia. Eu nunca tive os meios pessoais para fazê-lo, e rapidamente aprendi que o que eu precisava para realizar meu desejo de explorar era uma profissão que o apoiasse. Então eu me tornei um biólogo para continuar explorando.


Mas muito cedo também aprendi que as atividades humanas estavam impactando profundamente os oceanos, tanto nos níveis local quanto global. Quando eu estava no ensino médio, escrevi uma proposta para criar uma área marinha protegida no meu local favorito de mergulho ao longo da costa. Isso não se tornou uma realidade no início dos anos 90, mas outras pessoas da minha comunidade local continuaram o esforço e hoje a área está protegida. Então a conservação sempre andava de mãos dadas com o meu desejo de explorar e entender os oceanos. Hoje eu uso muitas ferramentas diferentes, desde taxonomia básica (descrições de espécies) até ecologia comunitária, e biologia molecular de ponta, com o objetivo de produzir dados que possam ajudar nos esforços de conservação de recifes de coral em todo o mundo.


Durante mergulhos profundos, o tempo é precioso para que a equipe de mergulhadores técnicos desça rapidamente até a profundidade de trabalho designada. Autor: Rolex/Franck Gazzola


Luiz Rocha e sua equipe vão para a superfície do Oceano Índico depois de explorar um recife de coral profundo. Autor: Rolex/Franck Gazzola


“Quando falamos sobre o oceano, quanto mais fundo você vai, mais interessante a exploração se torna.“


- LUIZ ROCHA


Verificando o equipamento rebreather que recicla a respiração dos mergulhadores depois de remover o CO2. Autor: Rolex/Franck Gazzola


Mergulhar nas profundezas que eu faço (150m ou 500ft) requer muito treinamento, preparação e a mentalidade certa. Os riscos são altos, e pequenos erros podem ter consequências graves. A logística envolvida é muito complexa, muitos equipamentos precisam ser movidos e os consumíveis (por exemplo, o hélio que temos que respirar nessas profundidades) são difíceis de encontrar, especialmente em locais remotos (que invariavelmente são os mais interessantes). Além disso, por causa dos riscos e altos custos, o financiamento por meio de agências de concessão científica tradicionais é quase impossível de obter. Tudo isso torna a exploração profunda de recifes por cientistas muito rara: estimo que não haja mais de 10 cientistas mergulhando nas mesmas profundidades que minha equipe e eu mergulhamos em todo o mundo.


O ecossistema é tão desconhecido que encontramos novas espécies de peixes em quase todos os mergulhos, e quando começamos a amostrar outros grupos de animais, o número de espécies não descobertas crescerá para centenas. Então é assim que estou empurrando os limites, levando a exploração científica através do mergulho técnico mais profundamente do que nunca, e treinando mais cientistas para fazê-lo. E o mais importante, tudo isso é feito da maneira mais pública possível. Eu publico em revistas científicas acadêmicas, mas a última coisa que quero é que minha ciência fique trancada dentro da torre de marfim. Portanto, compartilhar minhas descobertas com o público também é uma das minhas principais prioridades.


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